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L'auto-domestication: qu'est-ce que c'est et comment elle s'exprime dans l'évolution

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On dit souvent que la nature est cruelle. Cette expression populaire pourrait être vraie au moins à partir de notre prisme, étant donné que de nombreux êtres qui peuplent la planète recourir à la violence avec le ferme objectif de survie (laissant derrière des scènes à couper le souffle du point de vue de l'œil Humain).

De telles observations ont conduit à soupçonner que l'agressivité était un trait adaptatif pendant de nombreuses années, et en fait, cela pourrait être envisagé si l'on se concentrait uniquement sur les conflits inter et intra-espèces comme critère de jugement.

Cependant, diverses théories suggèrent également que l'évolution peut récompenser les animaux (y compris les humains) qui ne recourent pas à l'agression dans le cadre de leur répertoire comportemental, à travers différents mécanismes (comme la collaboration pour obtenir de la nourriture) qui augmentent leur probabilité de continuer avec durée de vie.

Dans cet article, nous aborderons précisément cette question, en nous concentrant sur un concept essentiel:

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auto-domestication. Des exemples de ses effets dans la sphère comportementale, physiologique et morphologique du vivant seront également détaillés.

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Qu'est-ce que l'auto-domestication

L'auto-domestication est un postulat théorique qui propose que les animaux, humains et non humains, soient soumis à un processus de sélection dans lequel leurs traits de jeunesse sont particulièrement conservés. C'est-à-dire que l'agressivité par rapport à l'âge adulte deviendrait un trait contre-productif pour la survie dans des environnements où la collaboration est nécessaire. De cette façon, le processus d'adaptation serait facilité chez les sujets ayant une plus grande capacité d'établissement de liens sociaux (plus liés aux premiers stades de développement).

Ce qui est vraiment vrai c'est que dans la nature, de nombreux animaux ont recours à des comportements agressifs pour faire face aux exigences de leur environnement, puisqu'à travers eux ils répondent aux menaces habituelles avec lesquelles ils cohabitent dans leur vie quotidienne. C'est une qualité adaptative quand il y a des niveaux élevés de compétitivité pour conquérir les ressources nécessaires à la survie, mais qu'elle manque de cette vertu dans les lieux ou moments historiques où la violence conduit à l'ostracisme au sein de l'écosystème (et par la suite à la mort). En ce sens, la domestication serait comprise comme la forme la plus profonde de collaboration de deux espèces, et un exemple fondamental pour évaluer l'effet de l'éventuelle « amitié » de deux animaux qui habitent le même espace (« dômes » est un mot latin qui se traduit par "maison").

Lors de l'observation en détail d'un animal domestique, ils ne sont pas seulement appréciés changements dans leur comportement; elles transcendent plutôt les dimensions morphologiques, physiologiques et cognitives. Par exemple, des preuves scientifiques montrent que ces spécimens présentent des pigmentations différentes (tons plus doux) que les autres membres de leur espèce; ainsi que des dents plus petites, un aplatissement substantiel dans la projection de la mâchoire / du museau, un réduction du périmètre crânien et une similitude substantielle avec les traits caractéristiques des étapes précédentes de sa Développement physique. C'est-à-dire qu'ils prennent une apparence plus amicale ou moins hostile.

La sélection naturelle conduisant à la domestication peut se produire à la fois automatiquement et artificiellement.. Ce dernier cas est le plus connu, le chien/loup étant le représentant le plus évident pour l'illustrer. On sait aujourd'hui que la relation entre l'homme et le chien a connu un début difficile (avec de nombreuses attaques les uns contre les autres), mais qu'elle a commencé s'améliorer à partir de rencontres fortuites au cours desquelles des loups (canis lupus) se sont approchés du territoire humain pour demander pacifiquement aliments.

Cette approche non agressive a permis à ces animaux de s'offrir l'aide précieuse d'un autre espèces différentes, établissant entre les deux une future collaboration qui profiterait à la survie de tous les deux. Ainsi émergeraient de nouvelles adaptations des loups, qui seraient les ancêtres les plus primitifs de ce que l'on appelle les chiens (canis lupus familiaris). Eh bien, ce processus est basé sur une relation interspécifique, qui a également été reproduite dans la nature avec d'autres variétés animales (spontanément).

Comme on le voit, l'auto-domestication part nécessairement de la sélection d'individus non agressifs en passant par l'intégration avec d'autres espèces. appartenant au même écosystème, surmontant de manière décisive les qualités adaptatives attribuées à l'agressivité (en tant que affrontement). De telle manière, des animaux ayant beaucoup moins tendance à attaquer inter / intra espèces en découleraientainsi qu'un style d'adaptation plus raffiné et prosocial.

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Quelles sont les différences entre les animaux domestiqués et non domestiqués ?

Le processus de domestication provoque une série de changements chez tous les animaux, y compris les humains. Ensuite, nous verrons les trois plus importantes, selon la dimension spécifique à laquelle elles pourraient appartenir: la morphologie, la physiologie et le comportement.

1. Changements morphologiques

En général, on peut dire que les changements d'apparence de l'animal sont associés à une sorte de régression vers les caractéristiques physiques du stade juvénile, qui met en évidence un adoucissement des traits du visage et de la corpulence dans l'absolu. Chez de nombreuses espèces étudiées (y compris les chiens, les primates et les porcs), les crânes avec un périmètre plus petit (par rapport à la moyenne de l'espèce à l'état sauvage) et un aplatissement de son visage, appelé néoténie (aspect juvénile).

Les dents (qui servent d'arme d'agression) sont également réduites en taille, et les écarts anatomiques seraient sensiblement dilués. entre les sexes (dimorphisme), car il y a généralement une plus grande similitude entre l'apparence physique des femelles et des juvéniles dans la plupart des espèces les animaux.

2. Changements physiologiques

Les animaux soumis à un processus d'auto-domestication montrent également une série de changements dans le fonctionnement métabolique et endocrinien. Par exemple, de nombreuses études indiquent que l'axe hypothalamo-hypophysaire surrénalien (ou HHA) devient sous-actif au départ (ce qui se traduirait par de faibles niveaux de stress dans une situation de repos), mais que sa fonction augmenterait rapidement lorsqu'un effort compétitif était requis (médié par stéroïdes).

De nombreux auteurs interprètent cette réponse biphasique comme une tendance aux styles d'adaptation passifs chez les animaux auto-domestiqués, ainsi que l'évitement des situations potentiellement dangereuses (réticence à agir agressivement).

Dans le cas spécifique des renards, des niveaux significativement plus élevés du neurotransmetteur ont été observés sérotonine (5-HT) chez ceux qui ont subi un processus de domestication, celui-ci étant l'un des modulateurs fondamentaux neurobiologiques des réponses agressives actives et/ou passives (avec intention prédatrice ou défensive contre les attaques). En plus, les tests fonctionnels de neuroimagerie suggèrent également de faibles niveaux de réactivité limbique lorsqu'ils sont exposés à des situations menaçantes (plus précisément une hypoactivation amygdalienne), ce qui indique une expérience réduite de la peur (c'est l'une des émotions qui déclenche le plus souvent des réactions d'agression défensive).

Enfin, il a également été observé que les animaux domestiqués présentent une altération de leurs cycles de reproduction, et surtout une augmentation significative de leur fréquence et de leur durée. Ce processus physiologique s'accompagnerait de efforts d'accouplement caractérisés par une faible incidence d'actes coercitifs (ou d'imposition par la force de celui qui jouit d'une plus grande dominance hiérarchique), y compris des rituels d'accouplement plus sophistiqués et pertinents (et encore plus beaux).

3. Changements comportementaux et cognitifs

Les changements de comportement sont, parmi tous ceux liés à la théorie de l'auto-domestication, les plus nombreux et les plus connus. Ils ont été décrits chez une grande variété d'animaux différents, mais surtout chez les canidés et les primates (car ce sont des animaux proches de l'homme au niveau évolutif ou relationnel). Ainsi, par exemple, les loups sont connus pour être beaucoup plus agressifs que les chiens (qui se limitent à aboyer présence d'un groupe rival), ou que les bonobos ont tendance à être plus pacifiques et tolérants que d'autres espèces de singes (comme le chimpanzé).

Ce sont précisément ces derniers qui ont monopolisé, au moins au cours de la dernière décennie, un plus grand volume de recherche. Les bonobos et les chimpanzés peuvent fournir des informations sur les aspects comportementaux/sociaux qui émergent du processus d'auto-domestication, puisqu'il existe un large consensus scientifique selon lequel le premier d'entre eux l'a vécu de manière beaucoup plus prononcée que la seconde, qui mérite des comparaisons intéressantes des interactions intraspécifiques dans leurs environnements respectifs Naturel.

Les principales conclusions qui ont été tirées à ce sujet suggèrent que (en général) les bonobos sont des animaux avec un plus grand « engagement social » vis-à-vis de leur famille et troupeau, qui se manifeste par une tendance notable à partager la nourriture (même dans les cas où le destinataire de la même n'a pas collaboré à sa recherche ou à sa stockage). Ils sont également connus pour avoir davantage recours au jeu et à d'autres activités récréatives (qui ne sont pas eux-mêmes un objectif adaptatif) qui a été considéré comme un indicateur indirect de l'intelligence.

Les bonobos se sont également avérés être animaux plus collaboratifs lors des interactions avec d'autres espèces, y compris les humains, montrant plus d'obéissance aux instructions dont le respect peut fournir des incitations de quelque sorte (nourriture, jouets, etc.). De même, ils semblent également beaucoup plus capables d'inhiber l'envie d'obtenir une récompense rapide mais discrète, préférant attendre un certain temps pour voir leur prix augmenter. Ce fait suggère une plus grande tolérance à la frustration.

Les conclusions des chercheurs suggèrent que les bonobos conservent beaucoup plus des comportements de leur première jeunesse, y compris ceux avec une essence prosociale, et qu'ils les maintiennent tout au long de la vie. Ce fait pourrait être une des conséquences de leur auto-domestication, et obéir au processus évolutif différentiel auquel ils ont dû faire face (par rapport à celui des chimpanzés). L'environnement et les circonstances concomitantes dans leurs « histoires » respectives ont été postulés comme variables explicatives de leurs différences d'habitudes et de coutumes.

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Cela se produit-il également chez l'homme?

Apparemment, la réponse à cette question est oui. De nombreuses études suggèrent que des changements dans notre apparence physique par rapport à nos ancêtres primitifs (sphéricité crânienne supérieure, perte de poils, diminution de la masse musculaire, aplatissement des dents, rétraction de la mâchoire ou infantilisation générale du visage) sont dus à ce processus, et que ces ils se rapportent à nos extraordinaires étapes cognitives et sociales; ainsi que technologique et même créatif/artistique.

Le visage humain moderne a des propriétés néoténiques exceptionnelles dans la nature (apparence jeune). En fait, le visage de l'homme adulte est considéré comme très similaire à celui d'un Néandertal adolescent. Ce processus (qui a également eu lieu chez d'autres espèces d'hominidés éteintes, se présentant sous la forme d'une mosaïque) s'est développé parallèlement à la distanciation de l'homme. de la nature sauvage et son approche des sociétés auxquelles participaient de multiples spécimens (dont le fonctionnement demandait une habileté extraordinaire cognitif).

En résumé, les changements qui découlent de la vie dans les grandes communautés et des habitudes de collecte Ils ont non seulement décrit notre apparence physique, mais aussi la manière même dont nous interagissons avec les autres et avec l'environnement qui nous entoure.. Le processus d'auto-domestication de l'être humain, compris comme la tendance à la collaboration intra-espèce, peut être fondamental pour comprendre qui nous sommes et pourquoi.

Références bibliographiques:

  • Bidau, C. et Martinez, P. (2017). Les chats et les chiens franchissent la ligne: les races domestiques suivent la règle de Rensch, pas leurs parents sauvages. Vavilov Journal of Genetics and Breeding, 21, 443-451.
  • Jablonka, E., Ginsburg, S. et Dor, D. (2012). La co-évolution du langage et des émotions. Transactions philosophiques de la Royal Society de Londres. Série B, Sciences biologiques, 367, 2152-2159.
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