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Sistema linfático: o que é e quais funções desempenha no corpo humano

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O sistema linfático, também conhecido como sistema linfóide, é composto por uma rede de vasos, nódulos e órgãos que fazem parte do sistema imunológico. Os vasos linfáticos carregam um fluido claro chamado linfa de volta ao coração para recirculação.

O principal objetivo da linfa é a defesa imunológica; remove bactérias estranhas e outros agentes do corpo. A linfa contém produtos residuais, proteínas, anticorpos e células mortas, bem como micróbios. Os órgãos linfoides são compostos de tecido linfoide e são os locais de produção e ativação de várias células imunes.

Até recentemente, pensava-se que o cérebro e a medula espinhal não tinham um sistema linfático. No entanto, recentemente foi demonstrada a existência de uma espécie de sistema linfático cerebral. Este sistema macroscópico de eliminação de resíduos é chamado de sistema glinfático devido à sua dependência células da glia e suas funções homólogas às do sistema linfático dentro do sistema nervoso central.

Neste artigo exploramos o sistema linfático

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, suas principais funções e as implicações para o tratamento de doenças neurodegenerativas desta descoberta.

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O que é o sistema linfático?

O sistema linfático é uma rede de vasos usados ​​para remover resíduos do sistema nervoso central ou SNC. Este sistema é especialmente ativo enquanto dormimos, elimina toxinas e outros resíduos do metabolismo cerebral. Recentemente, pesquisas mostraram que o sistema linfático pode ser interrompido e funcionar menos ao longo do tempo; isso tem sido sugerido como uma possível causa de alguns doenças neurodegenerativas.

O sistema glinfático é a contraparte cerebral e espinhal do sistema linfático. O sistema linfático suporta o sistema imunológico e fornece um caminho paralelo ao sistema circulatório para a remoção de fluidos do corpo. Este sistema transporta o excesso de fluidos intersticiais, proteínas e materiais residuais para fora dos vários órgãos e tecidos do corpo. Essas substâncias são descartadas para regular o volume do fluido e a pressão osmótica; isso é crítico porque a falha em remover essas proteínas solúveis pode causar sérios bloqueios.

Líquido cefalorraquidiano

Qualquer bloqueio nos ductos linfáticos pode ter consequências dramáticas. Nos casos de elefantíase, uma doença causada por parasitas linfáticos, o edema crônico ocorre quando a depuração da linfa é interrompida e os solutos intersticiais se acumulam.

Paradoxalmente, o sistema linfático não se estende ao sistema nervoso central: o cérebro e a medula espinhal. Até a descoberta do sistema gingláfatico, várias hipóteses foram levantadas sobre como o cérebro eliminava os resíduos.

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modelo de limpeza cerebral

O cérebro, como todos os órgãos do nosso corpo, produz resíduos metabólicos, todas as reações enzimáticas produzem resíduos que devem ser eliminados. O sistema glinfático é formado por canais de água e usa o líquido cefalorraquidiano como fluido de transporte.

o líquido cefalorraquidiano (CSF) é um fluido claro e incolor que envolve o cérebro e a medula espinhal. Sua principal função é a proteção: ajuda a amortecer golpes ou ferimentos. Também é responsável por remover os resíduos do sistema nervoso. No entanto, a maneira pela qual os vários resíduos foram trocados entre o tecido cerebral e o líquido cefalorraquidiano é uma descoberta recente.

Um estudo de 2012 liderado por M. Nedergaard e pesquisadores da Universidade de Rochester usaram imagens de fluorescência de dois fótons para observar o líquido cefalorraquidiano aracnóide de camundongos vivos. Através da microscopia de excitação de dois fótons in vivo, a equipe de Rochester foi capaz de observar o fluxo do líquido cefalorraquidiano em tempo real sem ter que perfurar o compartimento.

De acordo com suas descobertas, O líquido cefalorraquidiano é trocado com o líquido intersticial que circunda o cérebro através dos espaços paravasculares que circundam as grandes veias e facilitam a drenagem.

Normalmente, o líquido cefalorraquidiano é separado do tecido cerebral, impedindo a troca de substâncias. No entanto, o modelo tradicional de hidrodinâmica do líquido cefalorraquidiano tem sido firmemente desafiado. Agora sabemos que o líquido cefalorraquidiano é capaz de entrar nos espaços próximos aos menores vasos sanguíneos que chegam ao cérebro (os espaços de Virchow). Lá, pode ser trocado por fluido intersticial; Isso acontece graças a um canal formado pelo astrócitos. Os pés dessas células gliais circundam o espaço que circunda os capilares do cérebro, formando os canais linfáticos. Onde circula o fluido intersticial do cérebro?

A troca de materiais via transporte glinfático resulta de fontes de energia ainda parcialmente desconhecidas. Principalmente, a energia é obtida a partir das pulsações das artérias e da pressão criada ao fazer o líquido cefalorraquidiano. Os produtos residuais, como proteínas e metabólitos, são removidos do tecido cerebral e transportados para o líquido cefalorraquidiano para eliminação. Aproximadamente 50% do líquido cefalorraquidiano atinge os linfonodos cervicais para filtração.

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O que influencia o funcionamento do sistema linfático?

A capacidade do sistema linfático funcionar adequadamente depende de vários aspectos fisiológicos de diferentes órgãos do nosso corpo. Estes incluem o sistema imunológico, o sistema cardíaco e o sistema circulatório. Estilo de vida, doença e inflamação podem ter efeitos negativos no sistema linfático. Essas alterações podem fazer com que a drenagem linfática seja mais lenta., afetando negativamente a saúde do corpo em geral e principalmente do cérebro.

Estudos mostraram que o sistema linfático é mais eficiente e robusto quando o coração está bombeando, o sangue está fluindo, o corpo está relaxado e o cérebro está desfrutando de um sono reparador.

O cérebro desempenha funções de limpeza durante o sono. Isso ocorre porque o sistema glinfático está mais ativo nesse momento. A troca entre o líquido cefalorraquidiano e o líquido intersticial é mais eficiente devido ao aumento do espaço extracelular.

Diferentes estudos mostraram que ele se expande em 60% durante o sono. Com base nesses achados, acredita-se que o aumento da depuração linfática durante a noite pode ser uma das causas das propriedades restauradoras do sono.

O processo de envelhecimento afeta o transporte linfático, especificamente o canal expresso pelos astrócitos que realiza a maior parte das trocas do sistema. O canal também pode se deteriorar devido à privação do sono. Alguns estudos mostraram que o exercício pode mitigar esses efeitos em camundongos. Isso sugere que a atividade física pode ter uma função neuroprotetora.

Relação do sistema linfático e doenças neurodegenerativas

Algumas doenças neurodegenerativas pode ser causada por alterações relacionadas à idade na função glinfática. Estes incluem alterações nas células da glia responsáveis ​​pela criação dos vasos linfáticos, diminuição da produção de líquido cefalorraquidiano pelo plexos coróides a redução da flexibilidade e das pulsações arteriais que fornecem a energia necessária ao troca com o líquido intersticial e diminuição da capacidade do LCR de se mover através do cérebro.

O sistema glinfático remove grandes proteínas do cérebro durante o sono. Uma dessas proteínas é a beta-amilóide, que é o principal componente das placas cerebrais associadas à doença de Alzheimer. O comprometimento do sistema linfático também pode estar envolvido no acidente vascular cerebral e na depressão alastrante cortical.

Os pesquisadores acreditam que o aumento do transporte glinfático poderia retardar o aparecimento da doença de Alzheimer e outras doenças neurodegenerativas. Experimentos com animais mostram que o transporte linfático reduzido muitas vezes precede a doença; portanto, permitiriam concluir que um maior transporte linfático poderia ajudar a adiar o aparecimento da doença.

A relação entre a função glinfática e o exercício abre a possibilidade de novos tratamentos para doenças neurodegenerativas. Esses tratamentos provavelmente serão mais eficazes se administrados no início da progressão da demência. Métodos para avaliar o fluxo linfático por meio de ressonância magnética ou tomografia de emissão positiva estão sendo desenvolvidos atualmente como ferramentas de diagnóstico clínico.

O sistema linfático pode ter mais funções do que a remoção de resíduos. No futuro, também pode estar envolvido na entrega de fatores de crescimento e drogas, sugere a pesquisa.

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