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Epilessia: definizione, cause e trattamento

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Di tutte le malattie neurologiche che possono colpire il cervello umano, poche sono rilevanti come epilessia.

È un disturbo che colpisce circa 50 milioni di persone nel mondo (secondo i dati dell'OMS), è cronica ed è anche una delle malattie del cervello che produce il maggior numero di decessi. D'altra parte, dopo gli ictus e le demenze, l'epilessia è la malattia cerebrale più comune.

Questo è il motivo per cui entrambi da psicologia clinica come da neuroscienze e il psichiatria Si stanno facendo molti sforzi per capire cos'è l'epilessia e come funziona.

Cos'è l'epilessia?

Il termine epilessia è usato per designare un disturbo in cui squilibri nel funzionamento del cervello provocano la comparsa delle cosiddette crisi epilettiche. Queste convulsioni sono episodi in cui grandi gruppi di neuroni iniziano a emettere scariche elettriche di modo anomalo, facendo perdere alla persona il controllo delle proprie azioni e parte o tutte le coscienza.

Episodi di questo tipo possono durare secondi o minuti e apparire inaspettatamente indipendentemente dal contesto in cui si trova la persona. Perciò,

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ciò che fa scattare queste crisi ha più a che fare con le dinamiche interne del sistema nervoso che con ciò che accade intorno alla persona, anche se una cosa non può essere totalmente separata dall'altra.

Convulsioni nelle crisi epilettiche

Nella maggior parte dei casi, durante le crisi epilettiche la persona non solo perde il controllo su ciò che fa, ma soffre anche di crisi, cioè quella molti muscoli del tuo corpo iniziano a contrarsi e ad allungarsi allo stesso tempo e ripetutamente, causando tremori.

Tuttavia, anche questo non è un sintomo che definisce l'epilessia in tutte le sue forme (perché può manifestarsi anche senza manifestarsi convulsioni) né ha a che fare solo con questa malattia, poiché è possibile sperimentare un episodio convulsivo con convulsioni senza avere epilessia.

Per saperne di più su cosa succede nel cervello quando si verificano crisi epilettiche, puoi leggere Questo articolo

Cause di questo disturbo

Le cause dell'epilessia sono note solo a un livello relativamente superficiale., cioè, si sa che si verificano solo quando un gran numero di neuroni inizia a emettere segnali contemporaneamente e in modo anomalo, sebbene i dettagli dei processi biochimici che innescano questo tipo di processi.

Ecco perché, più che conoscere il motivo delle crisi epilettiche, conosciamo il come di esse, che serve a descriverle senza entrare nei dettagli. Tra i fattori che sembrano essere associati all'insorgenza dell'epilessia ci sono:

  • Tumori cerebrali.
  • Lesioni alla testa che lasciano sequele.
  • Incidenti cardiovascolari che danneggiano parti del cervello.
  • Malformazioni cerebrali congenite o genetiche.
  • Meningite o encefalite.

Si tratta, quindi, di problemi che colpiscono un singolo cervello, e non di malattie contagiose, da cui consegue che l'epilessia non può essere contagiosa o contagiosa.

Inoltre, quando si considerano quali sono le cause dell'epilessia, va notato che le differenze individuali giocano un ruolo molto importante nell'epilessia, come ogni cervello è unico. Allo stesso modo, c'è anche una grande variabilità nelle forme che l'epilessia può assumere, fatto che dà origine alla discutere se ci saranno, oltre a una malattia chiamata epilessia, diversi tipi di epilessia con poca relazione tra Sì.

Come viene diagnosticata l'epilessia?

L'epilessia è causata da un pattern di attivazione anomalo di gruppi di neuroni, e quindi per diagnosticarla bisogna vedere, appunto, come funziona il cervello della persona in tempo reale. Per raggiungere questo obiettivo, gli specialisti nel campo della neurologia utilizzeranno tecnologie per la lettura del attività cerebrale (come l'encefalografia o l'EEG) per vedere come vengono attivate determinate parti del cervello cervello.

Come anche nel caso di esperienza di epilessia, l'attività cerebrale può essere apparentemente normale nei momenti in cui non si verificano crisi epilettiche, In molti casi, sarà necessario indossare per alcuni giorni un dispositivo che invierà segnali sui modelli di attivazione neurale rilevati..

Oltre a questo, l'esame sanitario può includere molti altri test, come la puntura lombare o gli esami del sangue e delle urine, a seconda dei casi.

Possibili trattamenti

Poiché l'epilessia è una malattia neurologica che colpisce tutti gli ambiti della vita di una persona, è molto comune che i trattamenti usati contro di essa siano invasivi. Inoltre cure psicoterapeutiche, sono abituati ad utilizzare trattamenti a base di psicofarmaci e altri medicinali.

In molte occasioni, dopo aver dimostrato l'efficacia degli anticonvulsivanti, può essere raccomandato un intervento chirurgico per isolare o distruggere l'area del cervello da cui è innescare convulsioni o introdurre un dispositivo chiamato stimolatore del nervo vago (VNS) nel cervello che riduce la frequenza di insorgenza delle convulsioni. crisi.

Va tenuto presente, tuttavia, che in molti casi le convulsioni non scompariranno mai del tutto, e solo l'intensità e la frequenza delle crisi epilettiche possono essere ridotte.

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