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Efeito Lago Wobegon: um viés cognitivo curioso

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Todos afirmam ser honestos e sinceros, porém, sejamos verdadeiramente honestos: todos mentem, e isso pode ser percebido ao nos descrevermos.

Ninguém gosta de admitir que tem certos pontos fracos e há muitas pessoas que exageram nos seus pontos fortes.

É basicamente assim que funciona o efeito Lago Wobegon, um fenômeno psicológico curioso e muito comum que veremos com maior profundidade a seguir.

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Efeito Lago Wobegon: o que é?

O efeito Lago Wobegon é a tendência presente em praticamente todos os seres humanos de superestimar suas próprias capacidades em comparação com as dos outros.

Tem o nome de uma cidade fictícia, inventada pelo escritor Garrison Keillor., chamado da mesma maneira. No Lago Wobegon, segundo o escritor, todas as mulheres são fortes, todos os homens são bonitos e todas as crianças estão acima da média. Mas não foi Garrison quem deu o nome ao fenômeno, mas sim o professor de psicologia da Universidade de Michigan, David G. Myers.

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Esse efeito, que é um viés cognitivo, é muito comum. Não há ninguém no mundo que não tenha feito isso em mais de uma ocasião. De fato, foi abordado experimentalmente com faixas etárias e profissões de todos os tipos, sendo pesquisas com motoristas, estudantes universitários, CEOs e muitos outros, nas quais foi possível perceber como todos se consideram melhores que os outros.

Por exemplo, no estudo em que os motoristas foram tomados como amostra, constatou-se que 95% daqueles que que faziam parte dele acreditavam ter melhor capacidade de dirigir do que o resto dos usuários do carro. veículos. Outro estudo, neste caso com estudantes, obteve percentuais semelhantes quando o mostra como eles eram em aspectos como capacidade de aprendizagem, memorização, popularidade no campus...

Quer dizer que Tendemos a superestimar nossos poderes e habilidades, atribuímos ao infortúnio a reprovação em um exame ou o acidente de trânsito, mas levamos o crédito por termos obtido uma boa nota acadêmica.

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É sempre ruim?

Apesar de quão grosseira a sua definição possa parecer, o fenómeno do efeito Lago Wobegon não é necessariamente uma coisa má. Na verdade, desde que ocorra dentro de limites mais ou menos saudáveis, pode ser um fator de proteção da autoestima e prevenir a ocorrência de psicopatologias.

É normal que, quando algo ruim nos acontece, como ser reprovado em um exame ou perder o emprego, muitas pessoas mentem para si mesmas dizendo que a culpa não é delas, mas, neste caso, do professor ou da professora. chefe. Então, em vez de fazer autocrítica sobre o fato de, por exemplo, não ter estudado ou não ter sido tão responsável quanto deveria, a pessoa escolhe acreditar que outras pessoas são culpadas por seu infortúnio.

Embora não vamos discutir o quão conveniente é estudar ou ser responsável no trabalho, podemos perceber que mentir para si mesmo, neste caso, é um mecanismo de proteção auto estima. A pessoa possui um locus de controle externalizado, ou seja, atribui seus infortúnios à ação de coisas que acredita não poder controlar.

Este tipo de processamento do que acontece e pensar que você é especialmente melhor nas qualidades que pode evitar que surge uma situação de depressão e estresse e aumenta a vontade de realizar soluções para a situação em questão. concreto.

Causas desse viés cognitivo

Uma das explicações por trás da manifestação deste fenômeno tão comum é a de Como os meninos e as meninas são criados na maioria dos países. Desde muito pequenos dizem-nos que somos “especiais”, melhores que os nossos colegas de escola e outros. crianças do bairro, algo que acabamos acreditando e que é um alicerce muito importante na nossa auto estima. Por sua vez, esta é matéria-prima para a formação de juízos de valor, méritos próprios, estereótipos e outras atitudes inconscientes.

No entanto, depois de crescer e adquirir maior conhecimento dos outros, você verá que é mais forte e mais fraca em um amplo repertório de habilidades, essa crença é reduzida, embora nunca desapareça completamente do todos. Em muitos aspectos acreditamos que somos superiores, embora isso ainda seja uma ilusão, e os defeitos e erros pessoais sejam ignorados.

Na idade adulta, O abuso desse viés cognitivo pode ser devido às características de personalidade de quem o manifesta.. Se você é uma pessoa que não é sincero com os outros, é bem provável que também não seja sincero consigo mesmo, embora deva ser dito que praticamente ninguém é honesto com os outros ou consigo mesmo, e a autocrítica não é algo fácil.

O auto-engano desta forma pode ser um “sintoma” de ser muito vaidoso e de ter uma forma verdadeiramente patológica de ver os próprios pontos fortes em comparação com os outros. Estas pessoas, levadas a extremos, são incapazes de ver os seus erros, o que por si só pode tornar-se um problema a nível social e de aprendizagem.

É interessante ver que esse preconceito está diretamente relacionado ao quão incompetente alguém é. Quanto mais incompetente você for em uma determinada tarefa, menos consciência terá de quão ruim você é. É por isso que as pessoas que mais se orgulham da sua cultura e inteligência, quando se trata de demonstrá-la, Eles podem parecer ridículos mostrando que não sabem praticamente nada, ou que sempre haverá alguém que sabe mais.

Consequências

Como já dissemos na seção de causas, constatou-se que pessoas que têm certos habilidades mais ou menos medíocres, ou mesmo abaixo da média, serão aqueles que acreditaram ter mais conhecimento e Eles disseram que eram donos. Na verdade, isso não é algo novo. Frederico Nietzsche, o filósofo alemão, referiu-se a eles como “bildungsphilisters”, pessoas ignorantes que se vangloriam do seu conhecimento e experiência, embora estes sejam realmente muito limitados.

Curiosamente, o mesmo efeito foi revertido em pessoas que apresentam retornos ligeiramente acima da média. Estas pessoas, longe de demonstrarem que sabem mais do que as pessoas normais, parecem subestimar a sua verdadeira natureza. potencial, parecendo mais duvidosos e inseguros diante dos outros, como se realmente acreditassem ser completos ignorante Isso tem sido chamado de comportamento de auto-sabotagem..

No caso do efeito Lago Wobegon, podemos falar de duas consequências fundamentais para as pessoas que o realizam. A primeira é tomar decisões erradas, pensando que por serem especialistas no assunto não cometerão erros, e o Em segundo lugar, está a incapacidade de serem autocríticos em relação à área sobre a qual afirmam acreditar ter um controlo extensivo. ele.

Isto se traduz em um bloqueio na capacidade de crescer e evoluir pessoalmente, desde que o efeito do Lago Wobegon ocorra em graus patológicos e a pessoa seja totalmente incapaz de autocrítica sobre suas reais fraquezas e forças.

Referências bibliográficas:

  • Svenson, O. (1981). Somos todos menos arriscados e mais habilidosos do que os nossos colegas condutores? Acta Psicológica, 47, 143-48.
  • Myers, D. g. (1980). O eu inflado. Nova York: Seabury Press.
  • Zuckerman, E. W. e Jost, J. T. (2001). O que faz você pensar que é tão popular? Manutenção da autoavaliação e o lado subjetivo do “paradoxo da amizade”. Psicologia Social Trimestral, 64(3), 207-223.
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