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Hipocampo: funções e estrutura do órgão de memória

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O hipocampo é um dos partes do cérebro mais importantes.

Ele está localizado no que é conhecido como sistema límbico, e está intimamente relacionado a ambos os processos mentais relacionados ao memória como aquelas que têm a ver com a produção e regulação de estados emocionais, além de intervir na navegação espacial, ou seja, a maneira como imaginamos o movimento através do espaço concreto.

A anatomia do hipocampo

A etimologia do termo "hipocampo", palavra cunhada pelo anatomista Giulio Cesare Aranzio, refere-se à semelhança entre esta estrutura do cérebro e um cavalo-marinho. Se trata de um pequeno órgão com uma forma curva e alongada, localizado na parte interna do lobo temporal e vai do hipotálamo à amígdala. Portanto, cada cérebro tem dois hipocampos: um em cada hemisfério do cérebro.

Além disso, o hipocampo está associado a uma parte do córtex cerebral conhecida como arquicórtex, que é uma das regiões mais antigas do cérebro humano; isto é, apareceu há muitos milhões de anos em nossa linha evolutiva. É por isso que o hipocampo está tão bem conectado a outras partes do sistema límbico, que parecia para fornecer respostas a algumas das necessidades mais básicas de nossos ancestrais mamíferos mais antigos. controlo remoto. Por sua vez, esse fato já nos permite intuir que os processos mentais relacionados às emoções estão ligados às funções do hipocampo. Vamos ver o que são.

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As funções do hipocampo

A principal função do hipocampo é mediar a geração e recuperação de memórias em conjunto com muitas áreas espalhadas por todo o córtex e com outras áreas do sistema límbico.

Portanto, tem um papel muito importante na consolidação da aprendizagem realizada, pois por um lado permite que certas informações passem para a memória de longo prazo e por outro. associa este tipo de conteúdo a determinados valores positivos ou negativos, dependendo se essas memórias foram associadas a experiências agradáveis ​​ou dolorosas (fisiológicas ou psicologicamente).

Eles são processos mentais ligados à emoção aqueles que determinam se o valor de uma experiência armazenada como uma memória é positivo ou negativo. O que experimentamos como emoções tem uma parte funcional que tem a ver com a maneira como aprendemos a nos comportar seguindo regras aprendidas que funcionam a nosso favor: evite repetir erros e reviver sensações legais.

O hipocampo e a memória

Pode-se pensar que o hipocampo é a parte do cérebro onde as memórias de longo prazo são armazenadas. No entanto, a realidade é mais complexa do que essa ideia.

A relação entre o hipocampo e as memórias de longo prazo não é tão direta: este corpo atua como um mediador, ou diretório, de memórias, cujo aparecimento e desaparecimento estão associados, a partir do que se sabe sobre o funcionamento do memória, para a ativação e desativação de redes de neurônios distribuídas por muitas áreas do cérebro. Em outras palavras, o hipocampo não "contém" memórias, mas atua como um nó de ativação que permite que diferentes memórias distribuídas em diferentes partes do cérebro sejam ativadas.

Além disso, o hipocampo está mais relacionado a alguns tipos de memória do que a outros. Especificamente, desempenha um papel no gerenciamento de memória declarativa, isto é, aquele cujo conteúdo pode ser expresso verbalmente; Porém, a memória não declarativa, que intervém na memorização dos padrões de movimento e habilidades motoras (como dançar ou andar de bicicleta), são reguladas por estruturas como os gânglios basal e cerebelo.

Sabe-se que uma lesão nesta área do cérebro geralmente causa amnésia anterógrada e retrógrada na produção e evocação de memórias relacionadas à memória declarativa, mas a memória não declarativa costuma ser preservada. Uma pessoa com um hipocampo gravemente danificado pode continuar a aprender, por exemplo, habilidades manuais (embora não se lembre de ter aprendido esse processo).

O hipocampo na navegação espacial

Pelo que se sabe sobre o hipocampo, esta estrutura do cérebro também parece intervir na maneira como percebemos o espaço, ou seja, a maneira como temos em mente um espaço tridimensional pelo qual nos movemos, levando em consideração seus volumes e referências.

Na verdade, dentro do hipocampo foi descoberto um tipo de neurônios chamados células locais, sobre os quais você pode ler mais em este artigo.

O hipocampo sob a doença

A região da formação do hipocampo é uma das primeiras áreas em que doenças como demência ou o Alzheimer. É por isso que as pessoas que começam a sentir esta doença veem suas habilidades para a formação de novas memórias ou a evocação de informações autobiográficas mais ou menos recentes são diminuídas.

No entanto, embora o hipocampo esteja muito danificado, geralmente as memórias mais antigas e relevantes sobre a vida da pessoa demoram muito para desaparecer, o que pode significar que, com o passar do tempo, as memórias mais antigas e relevantes são cada vez mais "independentes" do hipocampo.

Referências bibliográficas:

  • López-Pousa S., Vilalta Franch J., Llinàs Reglà J. (2002). Manual de demência, 2ª edição. Prous Science, Barcelona.
  • Martínez Lage J.M., Láinez Andrés J.M. (2000). Alzheimer: teoria e prática. Ediciones medical class, Madrid.
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