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Dolore neuropatico: cause, sintomi e trattamento

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Sentire dolore ad un certo punto è qualcosa che capita a tutti.

Ci colpiamo, ci tagliamo o semplicemente facciamo un brutto gesto e il nostro sistema nervoso si riprende rapidamente e informa che c'è un tessuto danneggiato e ci provoca quella sensazione di avversione indesiderabile e fastidiosa che chiamiamo dolore. Indesiderabile ma adattivo, poiché ci avverte che qualcosa non va e ci permette di agire per porvi rimedio.

Tuttavia, a volte il dolore compare senza che ci sia un vero problema e cessa di avere un significatoo, come accade nelle persone con dolore neuropatico.

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Il dolore e la sua trasmissione

La sensazione di dolore è un meccanismo del nostro corpo, principalmente somatosensoriale, che rileva la presenza di una stimolazione o di una situazione dannosa o che potrebbe danneggiare i nostri tessuti. E non ci riguarda solo a livello fisico, ma anche a livello emotivo e mentale. La percezione del dolore ci permette di avviare una serie di azioni e comportamenti che ci faranno allontanare dallo stimolo dannoso o impediranno che ci danneggi. Si tratta quindi di un meccanismo di origine innata sebbene modificabile attraverso l'esperienza e l'abitudine che permette la nostra sopravvivenza e previene la nostra morte e incapacità.

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Quindi, anche se prima conosciamo il dolore attraverso l'esperienza soggettiva che produce, dobbiamo tenere presente che questo fenomeno non è qualcosa che esiste solo per noi, nella nostra immaginazione. Infatti, per quanto siamo i primi interessati a non soffrire il dolore, questo deriva da di un processo materiale che può essere oggettivamente indagato attraverso l'osservazione e misurazione. Grazie a ciò conosciamo alcuni aspetti oggettivi e verificabili del dolore in generale e del dolore neuropatico in particolare; se no, non potremmo dire nulla al riguardo.

Cosa sappiamo di questo processo fisiologico e psicologico

A livello neurologico, il dolore è sperimentato dall'attivazione di una serie di recettori presenti nella stragrande maggioranza del nostro corpo, i nocicettori, che vengono attivati ​​dalla rottura, dall'urto o dall'intensa pressione e inviano segnali al sistema nervoso.

Nello specifico, il segnale viene inviato attraverso fibre e gangli al corno posteriore del midollo spinale, con il quale comunicano attraverso l'uso di glutammato e di quella che è nota come sostanza P. Il midollo susciterà una risposta immediata sotto forma di riflesso mentre invia il segnale del dolore al cervello (la via più nota è il fascio spinotalamico).

Tuttavia, non è sempre quando c'è una lesione che sentiremo dolore, poiché esiste un circuito di fibre nervose che può inibire la trasmissione dei segnali. Questo circuito è visibile quando il livello di dolore diminuisce quando sfreghiamo un'area colpita o i suoi dintorni. A seconda che siano attivate o meno le vie del dolore eccitatorio o inibitorio, finiremo per percepire una sensazione dolorosa. Inoltre, una volta percepita la lesione, il cervello procede a inviare endorfine Contrastano la percezione del dolore, permettendoci di ignorare il dolore e concentrarci sul combattere o sfuggire allo stimolo.

Questo sarebbe il processo che normalmente porterebbe alla percezione del dolore, ma come abbiamo detto ci sono persone che provano dolore senza che ci sia alcuno stimolo che dovrebbe produrlo, persone che soffrono di dolore neuropatico. Cosa succede in questi casi?

Dolore neuropatico: cos'è e come si produce?

Il dolore neuropatico è il tipo di dolore che compare in situazioni e contesti in cui non c'è c'è una stimolazione abbastanza intensa o dannosa per le percezioni di dolore. Gli stimoli che normalmente non causano dolore lo fanno. Quindi, piccoli attriti e anche alcuni contatti generalmente piacevoli come una carezza o un bacio possono diventare una vera tortura per le persone con questo tipo di problema, dal momento che il loro sistema nervoso li percepisce come estremamente dolorosi.

Il tipo di dolore provato può variare notevolmente a seconda della causa del danno e del livello di coinvolgimento e reattività delle vie nervose. È molto comune che appaia sotto forma di dolore bruciante, cioè come se si fosse subito un'ustione, o sotto forma di punture o punture. In alcuni casi può anche apparire intorpidimento dell'area. I dolori possono essere mantenuti continuamente nel tempo oppure possono comparire e scomparire.

Il dolore neuropatico pone serie difficoltà a chi lo soffre, mantenendo un alto livello di disagio e frustrazione. Molte delle persone con questo tipo di dolore possono finire per soffrire di gravi disturbi d'ansia o depressione, in alcuni casi con ideazione suicidaria. Non è raro che evitino il più possibile di uscire di casa, evitino il contatto fisico con altre persone e limitino attivamente la loro vita sociale, familiare e lavorativa, essendo una condizione molto invalidante. Produce anche problemi di sonno, che in molti casi provocano grande stanchezza e stress.

La ragione di questo disturbo è la presenza di danni al sistema somatosensoriale, i fasci nervosi che trasmettono informazioni somestetiche al cervello sono danneggiati. Questo danno può essere localizzato sia al sistema nervoso centrale che periferico. Di conseguenza, i neuroni che trasmettono il dolore diventano ipereccitabili e reagiscono con una minore quantità di stimolazione e talvolta anche senza stimolazione effettiva.

cause

Il danno alle vie nervose che finisce per causare dolore neuropatico può derivare da un ampio numero di disturbi e condizioni, con dolore neuropatico che riceve nomi diversi a seconda della sua causa.

1. Malattie neurodegenerative

Quando il dolore neuropatico si verifica a causa di un danno alle vie nervose È logico pensare che i disturbi in cui vi sia un'alterazione o una degenerazione dei nervi questo tipo di problema può apparire. Pertanto, sia in malattie come la sclerosi multipla che in alcuni processi demenziali, può comparire dolore correlato alla degenerazione nervosa.

2. Diabete mellito

Le persone con diabete mellito possono sviluppare alterazioni delle vie nervose nel tempo., indebolendo i nervi a causa di alterazioni vascolari o della mancanza o eccesso di glucosio nel sangue. In questo caso si parlerebbe di neuropatie diabetiche dolorose. La più comune è la neuropatia periferica diabetica, in cui sono presenti parestesie, sensazioni di bruciore o raffreddamento, perdita di sensibilità e dolore alle estremità.

3. Cattiva alimentazione

La mancanza di nutrienti sufficienti nel corpo può causare l'alterazione e l'indebolimento delle cellule nervose., causando infine una reazione anomala dei nervi periferici.

4. Infezioni virali: Herpes e HIV

Alcune infezioni virali possono causare un'alterazione delle vie nervose che portano al dolore neuropatico. È comune nel caso del virus dell'herpes zoster, in cui il dolore di solito appare sia al busto che al viso.

Anche nel caso della sindrome da immunodeficienza acquisita o AIDS, causata dall'HIV, può comparire una degenerazione del tessuto nervoso che può provocare la comparsa di dolori di questo tipo.

5. tumori

Alcuni tipi di cancro e tumori possono danneggiare le vie nervose, sia per effetto diretto del tumore, sia producendo un possibile clampaggio delle fibre che trasportano le informazioni dolorose.

6. Traumi, emorragie e incidenti ischemici

Sia a causa di un'asfissia parziale o completa dei neuroni o del loro conflitto con altre parti del corpo, ictus e lesioni alla testa in molti casi possono essere all'origine del dolore neuropatico.

Trattamenti

Il trattamento del dolore neuropatico è complesso e richiede un approccio multidisciplinare. È un disturbo cronico, sebbene sia possibile ridurre il dolore del paziente e migliorare notevolmente la qualità della vita.

A volte il motivo che causa il dolore può essere trattato più o meno direttamente e prevenire danni permanenti al tessuto nervoso, come in alcuni casi di diabete. Alcuni dei trattamenti contemplati sono i seguenti.

1. Antidepressivi

L'uso di antidepressivi È frequente alleviare sia il livello del dolore che i suoi effetti psicologici. Tuttavia, dovrebbero essere usati con cautela, poiché ha lo scopo di ridurre il livello di dolore e non sedare il paziente.

Nel caso degli antidepressivi, è stato dimostrato che quelli che hanno un effetto che consente di regolare il livello del dolore sono quelli che colpiscono entrambi serotonina come la noradrenalinaPertanto, gli SNRI come la duloxatina sono spesso usati con un certo successo. Sembrano funzionare particolarmente bene per alcuni dolori neuropatici legati al diabete.

2. Anticonvulsivanti

Anche i medicinali usati per trattare l'epilessia hanno dimostrato di essere molto utili contro dolore neuropatico, sia nei casi derivati ​​da sclerosi che da infezioni virali, diabete o altri. Ad esempio, la carbamazepina è usata come trattamento di scelta per la nevralgia del trigemino, uno dei disturbi più dolorosi che colpisce i nervi del viso.

3. Oppiacei e cannabinoidi

Come con il dolore prodotto da alcuni tipi di cancro, nel caso del dolore neuropatico, sono state utilizzate sostanze come la morfina, marijuana o altri derivati ​​dell'oppio e della cannabis per aiutare a ridurre e gestire il livello di dolore.

4. Altre sostanze: Capsaicina

Oltre a quelle già citate, è stato riscontrato che altre sostanze come la capsaicina può aiutare a combattere il dolore, per via orale o applicato sulla pelle oa livello sottocutaneo.

5. Stimolazione magnetica transcranica

Stimolazione dei centri nervosi e del sistema somatico ha dimostrato di ridurre il livello di dolore nei pazienti con questo problema.

6. Chirurgia

Se la causa del dolore è localizzata e la sua realizzazione è fattibile, si può applicare un intervento chirurgico correttivo per aiutare a migliorare e correggere il problema. Come ultima risorsa, potrebbe essere eseguita l'ablazione del tessuto nervoso danneggiato.

Oltre a ciò, a livello medico è possibile bloccare la via nervosa danneggiata, sia per infiltrazione di farmaci che per radiofrequenza.

7. Psicoterapia

Il dolore neuropatico spesso porta a strategie di coping disadattive per far fronte agli eventi quotidiani, nonché ai problemi di ansiadepressione. Il trattamento psicologico e la psicoterapia possono dare un grande contributo attraverso programmi e terapie che aiutano ad affrontare e imparare a gestire dolore, stabilire routine e strategie di azione appropriate e facilitare l'espressione e la comunicazione delle emozioni e delle sensazioni prodotte dalla loro stato.

8. Fisioterapia

La riabilitazione e il condizionamento fisico del paziente possono aiutare a renderlo meno sensibile al dolore e migliorare la loro qualità di vita, riuscendo a ridurre l'intensità e la frequenza del dolore e migliorando il loro stato sia fisico che emotivo.

Riferimenti bibliografici:

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