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La scatola di Skinner: cos'è e come ha influenzato la psicologia

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Burrhus Frederick Skinner è senza dubbio uno dei grandi psicologi del XX secolo. I suoi contributi alla scienza della mente hanno portato a potenti tecniche terapeutiche come l'economia simbolica e la terapia dell'avversione.

Il suo contributo principale, i risultati del condizionamento operante, non avrebbe potuto essere dato senza il suo ben noto scatola dello skinner, un aggeggio che ha usato per studiare ulteriormente questo fenomeno con i piccioni ed estrapolarlo agli umani.

Successivamente vedremo come ha funzionato questa curiosa scatola, oltre a comprendere alcuni dei principali fenomeni comportamentali che possono essere studiati con esso e comprendere la controversia che si è verificata anche con un'altra invenzione di Skinner.

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Cos'è una scatola Skinner?

Burrhus Frederick Skinner è, senza dubbio, uno dei maggiori riferimenti della psicologia comportamentista del XX secolo, insieme alla figura di John B. Watson. Skinner ha contribuito alla scienza comportamentale creando un sofisticato congegno che gli ha permesso di studiare ulteriormente il comportamento degli animali, in particolare sperimentando con i piccioni. Da questi esperimenti è stato in grado di descrivere e trarre conclusioni da un interessante processo comportamentale: il condizionamento operante.

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Il condizionamento operante è un processo in cui il controllo si esercita sul comportamento di un organismo controllando le variabili e l'ambiente in cui si trova, soprattutto attraverso l'applicazione di rinforzi. I rinforzi consistono in eventi che seguono un determinato comportamento messo in atto dall'organismo, e che alterano, a loro volta, la probabilità che quel comportamento si verifichi, aumentandola o riducendolo.

Questa definizione di condizionamento operante è alquanto difficile da capire, quindi daremo un esempio quotidiano. Immaginiamo di avere un bambino, che ogni volta che vuole una caramella va da sua madre e gli allunga il fondo dei pantaloni. La madre gli dà la caramella, inducendo il bambino ad associare il tirare i pantaloni con la ricezione di una ricompensa. In questo modo il bambino impara che se vuole una caramella, dovrà allungare i pantaloni della madre, facendole ripetere sempre più questo comportamento, visto che ha avuto successo.

L'esperimento

Per effettuare lo studio scientifico del condizionamento operante, Skinner ha prodotto la sua famosa scatola. Aveva l'obiettivo di misurare come gli animali rinforzassero o meno il loro comportamento, in relazione alle conseguenze delle loro azioni.

Skinner mise un piccione nella sua scatola, che aveva abbastanza spazio per poter navigare liberamente all'interno dell'aggeggio. Nella scatola c'era un dischetto che, nel caso l'uccello lo beccasse, avrebbe ottenuto delle palline di cibo.

L'animale non ha scoperto il disco la prima volta, ma prima stava beccando a caso l'intera scatola fino a quando, ad un certo punto, ha morso quel disco e poi ha ottenuto la ricompensa. Era questione di tempo prima che l'uccello beccasse ripetutamente quel disco, vedendo che riceveva cibo e imparando che se lo avesse fatto, avrebbe avuto una ricompensa.

Per assicurarsi che i piccioni beccassero il disco più volte, Skinner teneva gli uccelli a tre quarti del loro peso, mantenendoli così affamati. In questo modo i piccioni desidererebbero sempre più cibo. In pochissimi minuti gli animali si sono adattati al funzionamento della cassetta, beccando ripetutamente il disco e sperando di ricevere ogni volta un premio.

Durante l'esperimento Skinner ha registrato il numero totale di volte in cui i piccioni hanno beccato il disco, confrontandoli in grafici. Mentre l'intenzione originale era che il piccione imparasse che beccare avrebbe ottenuto cibo, Skinner è andato un po' oltre, assicurandosi che non tutti i beccati fossero sempre ricompensati. A volte premiava solo ogni 10 beccate e altre volte una volta al minuto. Volevo vedere come cambiare il modo in cui è stata ottenuta la ricompensa ha cambiato anche il comportamento.

L'obiettivo di queste variazioni di Skinner era studiare i diversi comportamenti del piccione. La cosa più sorprendente è che il ricercatore ha estrapolato i risultati al comportamento umano e, soprattutto, alla dipendenza dal gioco.

Skinner e il gioco d'azzardo patologico

Dai suoi esperimenti con i piccioni e il condizionamento operante Skinner trasse conclusioni molto utili per la psicologia, ma la cosa più sorprendente di tutto questo era che ha estrapolato le sue scoperte con gli uccelli alle persone, in particolare a coloro che sono stati vittime del gioco d'azzardo patologico. Allo stesso modo in cui era riuscito a far associare ai piccioni il beccare un disco riceverebbero cibo, giocatori d'azzardo patologici associati a tirare una leva con fare soldi in ritardo o presto.

Il modo in cui i casinò e le sale da gioco producono dipendenze da gioco è molto simile a come funzionano i programmi di rinforzo comportamentale negli esperimenti di condizionamento operante. La persona gioca i propri soldi in un ambiente in cui crede di ricevere una ricompensa, sia perché pensa di avere una ricompensa. strategia e controllare la situazione o perché proprio dietro alle slot machine o alla roulette c'è una sorta di regolarità, che cosa fa sì che venga ricevuto un premio ogni X tentativi.

Fondamentalmente, la scatola di Skinner era servita al suo inventore inducendo una sorta di gioco d'azzardo patologico controllato nei piccioni. È grazie a questo che Skinner era critico nei confronti delle teorie del suo tempo proposte per spiegare il gioco d'azzardo patologico, come lo erano. l'idea che le persone stessero giocando d'azzardo perché volevano punirsi o perché provavano molte emozioni quando hanno giocato d'azzardo. Quello che è successo veramente è che il gioco era un programma di rinforzo che ha indotto un disturbo psicologico.

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Il bambino in una scatola

Data la nota fama della scatola di Skinner, è inevitabile parlare di un'altra delle sue invenzioni che, lungi dall'essere qualcosa di dannoso, finì per guadagnarsi la fama di essere una versione della famosa scatola usata solo con i bambini umani. Non era proprio una cosa del genere, ma le voci erano molto acide ai suoi tempi e alla fama di sperimentatore comportamento ha trasformato quella che avrebbe potuto essere una grande invenzione in un "diabolico" sperimentare.

Dopo aver avuto il suo primo figlio, Skinner si rese conto che crescere un figlio era davvero estenuante. Dopo aver appreso che sua moglie era di nuovo incinta, Skinner ha deciso di progettare una culla che facilitasse la cura dei più piccoli e alleggerisse parte del peso dei genitori. Così, con la nascita della piccola Deborah nel 1944, sarebbe nato anche un rivoluzionario dispositivo per la cura dei bambini, una vera culla automatizzata.

Era una scatola alta circa due metri per un metro di larghezza. Le pareti sono state isolate per tenere fuori i rumori dall'esterno. Il bambino era posto su un materasso interno a un metro da terra, e poteva vedere l'esterno attraverso un vetro che veniva alzato e abbassato. Dentro, la scatola aveva un umidificatore, un riscaldatore e un filtro dell'aria che faceva circolare aria calda e fresca all'interno della culla. I rulli hanno permesso di cambiare il tessuto sporco del materasso in tessuto pulito, senza dover aprire la culla.

Essendo l'interno riscaldato, il bambino poteva andare in pannolini, con cui l'unica cosa che dovevano fare I genitori dovevano sapere se si era liberato o se aveva bisogno di cibo o... coccole. Grazie al fatto che si trattava di un vano chiuso, non c'era il rischio che il bambino scappasse o si facesse male uscendo dalla culla, oltre al fatto che, essendo un ambiente isolato, si evitava l'ingresso di germi.

Decisamente, L'invenzione di Skinner era una culla futuristica, molto avanzato per l'epoca (anche oggi!). Skinner era davvero felice di questa invenzione rivoluzionaria. Nessuno negli anni '40 avrebbe immaginato una tale tecnologia, che avrebbe sicuramente fatto concorrenza alla televisione e al computer come una delle grandi invenzioni del XX secolo. Sfortunatamente, il background di Skinner e un titolo piuttosto accurato nella rivista in cui lo promuoveva hanno reso questa invenzione una sorta di dispositivo di sperimentazione umana.

Skinner ha descritto questo presepe nel "Ladies Home Journal", incentrato sul miglioramento della vita delle casalinghe introducendole a nuovi prodotti per la pulizia della casa. In origine, il titolo dell'articolo in cui presentava la sua nuova invenzione sarebbe stato "La cura dei bambini può essere modernizzata" e non sarebbe stato non sarà altro che un articolo informativo sui benefici del nuovo dispositivo inventato dal prestigioso psicologo comportamentale Skinner, già famosissimo nel decennio del Quaranta.

Tuttavia, l'edizione della rivista non considerava quel titolo molto appariscente, quindi decise di cambiarlo in "Baby in a Box" (Baby in a box), un'apparente modifica che, senza volerlo o berlo, provocherebbe un enorme controversia. A peggiorare le cose, la rivista ha messo una foto della piccola Deborah che usa il dispositivo che, lungi dall'assomigliare si stava prendendo cura di lei, sembrava che l'avesse fatta rinchiudere per vedere se premeva qualche leva per... cibo.

Il titolo di Skinner, la sfortunata fotografia e la fama sperimentale hanno fatto credere fermamente alla società che questo psicologo sperimentasse con i bambini.. La gente pensava di essersi stancata di usare piccioni e topi e ora preferiva i bambini modellabili per fare tutti i tipi di esperimenti che toccassero la linea dell'etica. La seconda guerra mondiale era alle sue ultime fasi, e non era più un segreto quello che gli scienziati nazisti avevano fatto con gli umani, con cui la paura della sperimentazione umana era sulla bocca di tutti.

Skinner ha negato tutto e ha cercato di vedere se poteva ottenere la sua invenzione per ottenere il buon nome che voleva, ma i suoi tentativi non hanno avuto successo. Ha avuto un po' di sostegno per poter scambiare la sua culla rivoluzionaria, ma il rifiuto della società era così grande che, alla fine, finì per essere scartato. Le voci erano così forti che, da adulta, la stessa Deborah dovette difendere il padre dicendo che non aveva mai fatto esperimenti con lei come se fosse stata un piccione in una delle sue scatole.

Altri fenomeni comportamentali e la scatola di Skinner

Altri interessanti fenomeni comportamentali si possono osservare con la scatola di Skinner.

1. Generalizzazione

Prendiamo il caso che la scatola di Skinner invece di avere un disco ne avesse tre, di colori diversi. Ad esempio, c'è un disco rosso, un disco verde e un disco blu. Se il piccione becca un dischetto per procurarsi il cibo, si parla di generalizzazione. Cioè, poiché hai associato il beccare un disco con il cibo, indistintamente becchi uno dei tre per ottenere più cibo.

2. Discriminazione

La discriminazione consisterebbe nel fatto che il piccione apprende che solo uno di quei tre dischi è quello che gli darà il cibo come ricompensa. Per esempio, se becchi il disco verde otterrai cibo, ma se becchi il disco rosso e blu non lo farai. In questo modo il piccione impara a discriminare tra i dischi in base al loro colore, associando il colore verde al cibo e gli altri due al non ricevere nulla in cambio.

3. Estinzione

L'estinzione consisterebbe nell'eliminare un determinato comportamento, eliminando il suo rinforzo. Adesso, se il piccione becca un disco e, per diversi tentativi, vede che non ottiene nulla, smette di dare la sua risposta beccata. Ora considera che beccare il disco non riceverà più alcuna ricompensa, che è finita.

4. Modanatura

B. f. Skinner ha anche studiato lo shaping, il processo attraverso il quale vengono rinforzati i comportamenti che si avvicinano al comportamento target. Poiché il comportamento cercato non può sempre essere raggiunto al primo tentativo, è necessario condizionare il comportamento per ottenere ciò, a poco a poco, il comportamento dell'animale diventa più simile al comportamento che ci interessa apprendimento.

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5. Terapia

I risultati di Skinner sono stati estrapolati alla terapia psicologica. I metodi più noti derivati ​​dal condizionamento operante sono l'economia simbolica e la terapia dell'avversione.

Per applicare il condizionamento operante in terapia è necessario analizzare i rinforzi e stimoli che portano una persona ad avere un comportamento specifico, sia esso adattivo o disadattivo. Modificando stimoli e rinforzi, è possibile modificare i comportamenti del paziente.

Riferimenti bibliografici:

  • Skinner, B. f. (1975). Il comportamento degli organismi. Barcellona: Fontanella.
  • Skinner, B. f. (1948). Walden Due. La scienza del comportamento umano viene utilizzata per eliminare la povertà, l'espressione sessuale, il governo come lo conosciamo, creare uno stile di vita senza quello come la guerra.
  • Skinner, B. f. (1966). Contingenze di rinforzo. New York: Appleton-Century-Crofts.
  • Skinner, B. f. (1953). Scienza e comportamento umano. New York: Macmillan
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